聊聊“美洲虎”:生在欧洲、扬名非洲、最后活在亚洲的美洲大猫

美洲其实没有虎只有豹,所谓美洲虎也就是美洲豹,但不管是虎是豹,猫科动物其实都是处于自然界食物链的顶端。因此以“美洲虎”或“美洲豹”为一款飞机命名,美好愿望和良苦用心都跃然于纸上。但可惜的是这款以教练机为基础研制的攻击机,业务能力跟A-10苏-25这样专门设计的对地攻击机还是有差距,当然任务模式也不完全一样。只不过修长的身形、良好的操纵品质和优秀的中低空飞行性能,倒也和美洲虎的灵活矫健能扯上点边。以前墨林也聊过一期美洲虎,今天再聊是因为美洲虎的“生日”:1968年9月8日“美洲虎”的首个原型机首飞成功,算起来也53岁、年过半百不小了。

之所以要说“首个”原型机,是因为美洲虎一开始就规划了很多型号,每个型号都有对应的原型机。美洲虎的改型体现在名字上也是各种不同的字母,像A型、B型、E型等,但这儿的字母却并不像大多数飞机那样、以研制生产的顺序依次编号,而是一开始就以功能的不同分别命名。像A是法语Appui的首字母,意思是支持,所以美洲虎A其实是法国的单座支援型攻击机;B则是法文 Biplace,双座的意思,是为英国生产的双座高级教练机。此外还有S型是英国的单座攻击机、E型是法国的双座高级教练机(Écoles,学校)、M型是专供法国海军航空兵的舰载攻击机(Marine,海军)。因此1968年9月8日首个试飞的是作为基本型的E型。不过墨林其实不懂法语,上面这些也都是参考别的资料,那个S为什么代表英国的单座攻击机,不知道是法语哪个单词,哪位懂的朋友能不能帮忙释疑一下?

没绕晕咱们继续聊……总之美洲虎一开始就有5个型号,后来又增加了专供出口的国际型。这里面除了M型因为超军旗的存在和英国的作梗只生产了一架原型机以后就被放弃了以外,其他型号都得到了大量生产。各型之间气动布局基本一致,根据功能的侧重,细节方面有所改动,同时采用不同的机载设备。当然教练型是双座,攻击型则是单座。

法国这边本来对攻击能力要求就比较高,教练型是顺带的要求。而英国人一开始的计划是独立发展一款教练机,但50年代在导弹制胜论的影响下,英国的航空工业受到了不小的打击,为了更新老旧的战机,同时也为了“振兴”一下本国的航空实力,皇家空军在提出设计指标的时候留了一手,想着在经费有限的情况下,借教练机的名义发展一款攻击机,因此也增加了较多的对地攻击能力。英法两国虽然历史上很长时间互相看不对眼,但后来德国的“帮助”下关系缓和了不少,这时候两家都差钱,坐到一起合作研制有了基础也有了动力。一并开始研制的还有一款变后掠翼多用途攻击机,后来也因为经费的原因取消了。

法国布雷盖公司那会儿还没跟达索合并,在之前布雷盖推出过一款 Br.121的轻型教练/攻击机方案,美洲虎基本上就是以 Br.121为基础,气动布局基本一致。英国人后来一看攻击能力很不错,于是相应增加了攻击型的采购数量、教练型的也放到了一边,1972年开始,各型美洲虎陆续装备英法两国。

虽说法国在二战期间给人打仗不行的印象,但那更多是领导层的问题,秉承拿破仑时期的光荣传统,法军战斗力其实也还行——主要看对手是谁。在非洲,法国为了保持影响力没少下功夫,美洲虎在法国服役后首次参战就是派往非洲,1977 年 12 月起开始替摩洛哥出头轰炸西撒哈拉人民解放阵线。首次上阵,美洲虎表现不错,出勤率高、维护简单,对场道要求不高,对非洲气候和风沙环境也比较适应。随后美洲虎又进驻乍得,帮助乍得政府与利比亚扶持的武装作战。海湾战争和轰炸南联盟的作战中美洲虎也有参战,海湾战争中一架美洲虎还被导弹击中受伤,好在那是一枚便携式地空导弹,威力比较小,最后安全回到了机场。

“肩扛”式导发架原本是专为出口型美洲虎增加的,后来英国也采用了,因为美洲虎的翼展比较小,翼下空间不够,一共只设置了5个挂架,对于教练型来说没什么问题,对于英法这类实力比较强的国家也没什么问题——多机种协同作战、有些武器可以挂在别的战机身上。但对于一些只能靠买飞机过日子的用户而言,5个挂架有时候有点不够用。英国人早先在“闪电”战斗机上就用过这种翼上挂架,这时候又在出口型的美洲虎上依着葫芦画了一个瓢。不过这个翼上挂载物在一定程度上会影响机翼上表面的气流,因此一般只用来两枚直径比较小的空空导弹,腾出翼下空间来挂直径较大的副油箱或炸弹等。

印度买战机的历史比较悠久,到今天已经形成了一个传统。美洲虎还在研制的初期阶段印度就很感兴趣,不过一直持续到1978年才最后确定下来。一开始美洲虎的出口是由英法两国共同进行的,但后来法国达索觉得美洲虎出口这事费力不讨好,就交给英国BAe一家负责,自己专心致志去经营幻影F.1。印度空军挑选战机的时候,达索的幻影F.1也参与了竞争,结果没想到1978 年 10 月幻影F.1被击败了,最终虎落印度。

印度空军还有一个不太光荣的“传统”就是摔飞机。印度引进美洲虎的时候是引进的生产线、按授权自己生产,为了提前开展训练以尽早形成战斗力,1979 年印度向英国空军租了18架先用,到1982年还的时候就只剩下16架,还有3 架经过英军检查发现状况太差已经不堪使用只好废弃。在印度服役过程中,本国造的加上进口的,美洲虎各种搞事。2019年6月27日一架美洲虎空中撞鸟,飞行员一着急把副油箱和训练弹立马抛了出去,结果人机倒是都安全返航,但副油箱落在城市里引发大火,把地面上人吓得半死,幸好倒是没听说砸死人,虽然从技术上来说这样做也正确,但总让人心里有点那么不舒服。2018年一架美洲虎摔的时候还顺带砸死了几头国宝牛……最后因为各种原因,印度的美洲虎一共摔了30多架,虽然和米格系列比起来算少的,但考虑到区区130多架的机队规模,这个坠机比例也不算低了。

说起来法国的美洲虎已于2005年退役,英国的也在2014年退役,目前还在用美洲虎的就是印度,而印度连同HAL生产的,到现在也服役了三十多年,据说印度还要延寿升级,想要再用个十来年,到2030年左右,也不知道到那时候还剩下几架……